hits

januar 2015

Mot et nytt slag om Mariupol?

Mot et nytt slag om Mariupol?

Det er godt vre tilbake p riktig side av fronten igjen etter en lang kjretur gjennom ukrainske veisperringer og veisperringer tilhrende "folkerepublikken" Donetsk. Mindre godt er det bli mtt av nyheten om at havnebyen Mariupol ved Azovhavet har blittangrepet med det som ser ut til vre russiske Grad-raketteravfyrt fra Novoazovskomrdet, som har vrt p prorussiske hender siden motoffensiven i slutten av august. I enda strre grad enn andre steder i Donetsk vil dette i praksis si russiske hender ettersom den nye fronten som ble opprettet i juli ikke har landforbindelse med resten av Folkerepublikken Donetsk der man kunne ha overfrt tropper og utstyr.

Folkerepublikken Donetsks statsminister Aleksandr Zakharsjenko uttalte for f minutter siden at det n er en offensiv mot Mariupol p gang. Det er neppe srlig sjanse for at dette vil lykkes ? Mariupol har i sommer og hst blitt gjort til en festning med veisperringer og skyttergraver der man vil mtte kjempe fra hus til hus og fra kvartal til kvartal. Likevel er det grunn til tro at dette vil g hardt ut over en lokalbefolkning som allerede er krigstrett: Da jeg beskte byen for noen mneder siden, var det vanlige omkvedet at man nsket at krigen skulle ta slutt, likegyldig hvem som vant.

Mariupol ble gjenerobret i slutten av mai av den ukrainske hren og medlemmer av Azov-bataljonen, en av de mange frivillige bataljonene som har vrt aktive siden starten av krigen. Den var ogs et av mlene for opprrernes offensiver i august og september. Siden i august har det til tross for diverse vpenhviler funnet sted jevnlige bombarderinger av havnen fra opprrssiden.

Blant de som n forsvarer Mariupol finnes bde regulre enheter og frivillige, herunder Azov-bataljonen som har medlemmer fra en lang rekke land inkludert Sverige. Mens bataljonen gjorde en viktig jobb med innta Mariupol i mai, har den havnet i skelyset i lpet av hsten og sommeren p grunn av den svrt nre tilknytningen til den nynazistiske organisasjonen Sosial-Nasjonal Forsamling der det meste av ledelsen er medlemmer. Mens folk i byen stort sett roser de regulre troppene for god oppfrsel, er de mer skeptiske til de frivillige bataljonene som skal ha oppfrt seg skremmende ved flere anledninger. Enkelte er ogs sinte over hendelsene 9. mai i fjor, da markeringen av seiersdagen over nazi-Tyskland utviklet seg til sammenstt mellom lokalbefolkning og militre.

Nr Mariupol er spass viktig skyldes det ikke bare at byen ligger i oblasten eller fylket Donetsk, men ogs at den er sentralt plassert p veien mellom Krim og det russiske moderlandet som forelpig ikke har noen landforbindelse, noe som har gjort at Krim i perioder har vrt mer eller mindre isolert p grunn av drlig vr eller enda drligere fergekapasitet. Det er derfor all grunn til tro at de neste dagene vil bli harde bde for den ukrainske hren og for befolkningen i Mariupol som allerede har opplevd to slag.